Reagan y Nixon también trataron de cerrar la frontera para presionar a México: estos fueron los resultados

Hace apenas una semana, el presidente Donald Trump parecía estar listo para tomar el drástico paso de cerrar la frontera entre Estados Unidos y México tanto para el comercio como para los viajes. Dijo que quería detener la inundación de migrantes centroamericanos que ingresan a los Estados Unidos, pero también castigar a México por no hacerlo.
Pero el 4 de abril, el presidente dio marcha atrás y en cambio le dio a México un año para detener el flujo de drogas a través de la frontera. Si eso no sucediera, él amenazó, se impondrían las tarifas de los automóviles, y el presidente sugirió que aún podría cerrar la frontera si eso no funcionaba.

Si Trump alguna vez cumple con su amenaza y coloca un cartel cerrado en la frontera sur, no sería la primera vez. Dos veces en el último medio siglo, los Estados Unidos han tratado de usar la frontera para obligar a México a inclinarse ante la voluntad de Estados Unidos. El truco falló en ambas ocasiones.

Estos datos aparecen un libro sobre los orígenes de las políticas de control de drogas de los EE. UU. Y las técnicas policiales militarizadas en México desde los años sesenta hasta los noventa. La historia sugiere que las amenazas de cierre de la frontera pueden ser políticamente útiles, pero nunca son una respuesta real a la tragedia humana.

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Operación de intercepción

En 1969, el presidente Richard Nixon lanzó la Operación Intercept con la esperanza de obligar a México a colaborar más plenamente con las políticas de su administración para detener el flujo de drogas, una de sus promesas de campaña.

Aunque técnicamente no era un cierre total de la frontera, los agentes de aduanas debían registrar todos los automóviles, camiones y autobuses que ingresaban a los Estados Unidos. Esto causó largos retrasos y una caída significativa en la actividad económica en ambos países. Las empresas y los políticos fronterizos le pidieron a Nixon que pusiera fin a la Operación Interceptar.

Mientras tanto, los líderes mexicanos prestaron atención a las demandas de los EE. UU., Según mi investigación de archivo. Destacaron el progreso que ya habían logrado en sus operaciones antidrogas y se comprometieron a “continuar con mayor intensidad”.

México incluso dijo que estaba dispuesto a aceptar la ayuda antidrogas estadounidense, como aviones y armamento sofisticado, para ayudar al gobierno de Nixon a luchar en su guerra contra las drogas.

Al final, sin embargo, nada sustancial cambió. La frontera reabrió después de tres semanas.

Sin embargo, el incidente enseñó a los líderes mexicanos cómo apaciguar demandas estadounidenses similares en el futuro usando la retórica correcta de “guerra contra las drogas”.

Pero en la práctica, el control de drogas nunca fue una de las principales prioridades del gobierno mexicano. Y México incluso utilizó las políticas antidrogas estadounidenses en su propio beneficio. Por ejemplo, en la década de 1970, el país recibió ayuda financiera de los Estados Unidos para detener el flujo de drogas. Usó al menos parte del dinero para reprimir la disidencia política interna.

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La historia se repite

La guerra contra las drogas también inspiró el cierre parcial de la frontera del presidente Ronald Reagan en 1985. Con el nombre adecuado de la Operación Interceptación II, sufrió un destino similar.

Las autoridades mexicanas no pudieron encontrar a un agente de la Administración de Control de Drogas secuestrado, y la Casa Blanca una vez más decidió usar la frontera para obligarlos a una acción más vigorosa, cerrando nueve puntos de control.

Los mexicanos comunes vieron este cierre de la frontera como una forma más de “imperialismo yanqui”. Se preguntaban cómo la desaparición de un agente podría causar tanto alboroto cuando cientos de mexicanos murieron como resultado de nuestra “guerra contra las drogas”. El agente secuestrado Más tarde fue encontrado muerto.

Aunque la frontera se reabrió en cuestión de días, una vez más, el cierre afectó gravemente a la economía fronteriza, así como a las relaciones entre los dos países.

Los cierres de fronteras hacen una mala política
Ambas versiones de la Operación Intercepción causaron graves interrupciones al no motivar ningún cambio significativo en la política mexicana sobre control de drogas, seguridad fronteriza o cualquier otra cosa.

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Dicho de otra manera, demostraron que es efectivamente imposible cerrar la frontera entre EE. UU. Y México, o restringir severamente el tráfico, durante un período prolongado de tiempo. La interdependencia económica, social y cultural de México y los Estados Unidos es demasiado profunda. Y la seguridad nacional de los Estados Unidos depende de las relaciones sólidas con México.

Las advertencias de Trump sobre una “invasión” de violadores mexicanos y miembros de pandillas de Centroamérica pueden apelar a sus partidarios. Su amenaza de cerrar la frontera también puede hacerlo. Pero, como sus asesores aparentemente le señalaron, los cierres de fronteras hacen poco más que dañar las economías y fomentar el resentimiento. La inmigración se hundiría pero difícilmente pararía.

México y los Estados Unidos son aliados, no enemigos. Al presionar a México y otras naciones para que cumplan las órdenes de Estados Unidos sobre problemas altamente complejos como el control de las drogas y la migración, simplemente produce más antagonismo y no logra los resultados deseados: La conversación

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