En lo que va de 2019, aumentaron 300% los casos de sarampión en el mundo

Los casos de sarampión en el mundo se cuadruplicaron durante los tres primeros meses de este año, en relación al mismo periodo del año pasado, advirtió este lunes la OMS y añadió que en África el aumento fue de 700%.

“Al día de hoy, en 2019, 170 países han informado de 112.163 casos de sarampión a la OMS. El año pasado en la misma fecha, se habían contabilizado 28.124 casos de sarampión en 163 países. Esto representa un aumento de casi 300% a escala mundial”, indicó la agencia de la ONU en un comunicado tras precisar que se trata de cifras provisionales y todavía incompletas.

Si bien estos datos son provisionales y aún no están completos, indican una tendencia clara, que sigue a los aumentos consecutivos en los últimos dos años en la cantidad de casos, causando muchas muertes, principalmente entre niños pequeños.

Muchos países se encuentran en medio de importantes brotes de sarampión, mientras que los aumentos sostenidos se dan en todas las regiones. En la actualidad, existen brotes en la República Democrática del Congo, Etiopía, Georgia, Kazajstán, Kirguistán, Madagascar, Myanmar, Filipinas, Sudán, Tailandia y Ucrania.

Según el comunicado, en los últimos meses también se han producido aumentos en los números de casos en países que tiene una alta cobertura de vacunación, entre los que incluye a los Estados Unidos, Israel, Tailandia y Túnez. Allí, la enfermedad se ha diseminado rápidamente entre grupos de personas no vacunadas.

“El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas del mundo, con el potencial de ser extremadamente grave. En 2017, el año más reciente para el que se dispone de estimaciones, causó cerca de 110.000 muertes. Incluso en países de altos ingresos, las complicaciones resultan en desde la hospitalización en más de una cuarta parte de los casos, y pueden llevar a una discapacidad de por vida, desde daño cerebral y ceguera hasta pérdida auditiva”, alerta la OMS.

El sarampión se puede prevenir casi por completo con dos dosis de una vacuna segura y efectiva. Sin embargo, durante varios años, la cobertura global con la primera dosis de la vacuna contra el sarampión se ha estancado en un 85%, lejos todavía del 95% necesario para prevenir los brotes, dejando a muchas personas, en muchas comunidades, en riesgo. La cobertura de la segunda dosis se sitúa en el 67%, en aumento.

Según destaca el organismo dependiente de Naciones Unidas, Madagascar está experimentando una disminución general en los casos de sarampión y en las muertes producidas por la enfermedad luego de realizar campañas de vacunación de emergencia dirigidas a 7 millones de niños de 6 meses a 9 años de edad.

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