Identifican los genes de la zurdera y cómo alteran el cerebro

Aproximadamente 1 de cada 10 personas en todo el mundo es zurda. Los científicos sabían que la genética contribuye a que seamos zurdos o diestros pero desconocían exactamente qué genes estaban involucrados. Ahora, por primera vez, un equipo de expertos de la Universidad de Oxford (Reino Unido) ha identificado regiones del ADN humano que se relacionan estrechamente con la zurdera.

Los autores describen en su artículo publicado en la revista Brain, cómo encontraron las regiones de ADN después de analizar los genomas de alrededor de 400.000 participantes del Biobanco del Reino Unido, incluidos más de 38.000 zurdos. Se trata del primer estudio que relaciona áreas específicas del genoma con la zurdera en la población general.

“Alrededor del 90% de las personas son diestras”, aclara Akira Wiberg, miembro del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford, “y este ha sido el caso durante al menos 10.000 años”.

Genes y cerebro

En su análisis genético, los investigadores identificaron cuatro regiones de ADN que se relacionaban poderosamente con la zurdera. Tres de las regiones están dentro o influyen en genes que codifican proteínas que están “involucradas en el desarrollo y diseño del cerebro”. Estas proteínas tienen un papel clave en la creación de bloques de construcción similares a andamios llamados microtúbulos que guían la construcción de las células.

Compuestos por moléculas de cadena larga, los microtúbulos forman el citoesqueleto, o la estructura física de las células en todo el cuerpo, y pueden ensamblarse y desmontarse muy rápidamente en respuesta a las señales celulares.

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Los genes que impulsan la formación del citoesqueleto también son responsables de las diferencias derecha e izquierda en el crecimiento y el desarrollo de los animales. Los microtúbulos también mantienen la infraestructura de transporte que utilizan las enzimas para transportar carga por diferentes partes de la célula.

Regiones lingüísticas en el cerebro

Los investigadores también examinaron escáneres cerebrales detallados de aproximadamente 9.000 de los participantes cuyo ADN habían analizado. Descubrieron que el lado izquierdo y derecho del cerebro que se ocupa del lenguaje funciona de manera más coordinada en personas zurdas. Los expertos sugieren que este hallazgo plantea preguntas para futuras investigaciones sobre si las personas zurdas pueden ser mejores para realizar tareas verbales.

Combinando las imágenes y los resultados genéticos, el equipo descubrió que algunos de los efectos genéticos relacionados con la zurdera se vinculan con las diferencias en la materia blanca del cerebro que contiene el citoesqueleto que une las regiones del lenguaje.

“Por primera vez en humanos, hemos podido establecer que estas diferencias citoesqueléticas son realmente visibles en el cerebro”, comenta Gwenaëlle Douaud, coautora del trabajo.

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“Sabemos por otros animales, como los caracoles y las ranas, que estos efectos son causados por eventos genéticamente tempranos, por lo que esto aumenta la tentadora posibilidad de que las características del futuro desarrollo de la zurdera comiencen a aparecer en el útero“, expone Douaud.

Enfermedades

Los científicos también hallaron vínculos entre las regiones genéticas relacionadas con la zurdera y un riesgo muy levemente reducido de la enfermedad de Parkinson y un riesgo ligeramente mayor de esquizofrenia. Sin embargo, puntualizan que debido a que sus hallazgos solo han establecido vínculos, no significa que tener estas variantes genéticas en realidad conduzca a un riesgo menor o mayor de las condiciones; pero los hallazgos son valiosos porque apuntan a nuevas direcciones para los estudios genéticos de estas enfermedades.

“Aquí, hemos demostrado que la zurdera es una consecuencia de la biología del desarrollo del cerebro, en parte impulsada por la compleja interacción de muchos genes”, dice Dominic Furniss, profesor del Departamento de Ortopedia de Nuffield, Reumatología y Ciencias Musculoesqueléticas en la Universidad de Oxford y líder del trabajo.

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