Los comestibles de cannabis plantean serios riesgos para los niños

En octubre de 2019, Health Canada -el departamento del gobierno responsable de la salud pública nacional- aprobó la venta de comestibles, tópicos y extractos de cannabis para principios de 2020. Esperemos que una de las resoluciones de Año Nuevo de Health Canada sea hacer un mejor trabajo de regulación del cannabis y protección el público, y en particular la juventud, de los daños que estos puedan causar.

Los comestibles de cannabis ofrecen una oportunidad lucrativa para los productores y minoristas de cannabis con licencia tanto en el mercado médico como recreativo. Sin embargo, mientras los gobiernos y las empresas se mueven para satisfacer la demanda pública, es necesario reconocer los riesgos inherentes que el cannabis, y en particular los comestibles, pueden representar.

Si bien los comestibles pueden proporcionar un sistema de suministro que proporciona los efectos intoxicantes del cannabis al tiempo que evita los riesgos de fumar, la absorción retardada y variable de los comestibles de cannabis puede dar como resultado un consumo excesivo y resultados impredecibles.

Las muestras de marihuana comestible se reservan para su evaluación en Cannalysis, un laboratorio de análisis de cannabis, en Santa Ana, California. (THE CANADIAN PRESS / AP / Chris Carlson)

Las muestras de marihuana comestible se reservan para su evaluación en Cannalysis, un laboratorio de análisis de cannabis, en Santa Ana, California. (THE CANADIAN PRESS / AP / Chris Carlson)

Como médica especialista en medicina familiar y de adicciones, he visto a muchos adolescentes cuyo consumo de cannabis ha afectado negativamente su estado de ánimo, motivación, sueño y capacidad para simplemente funcionar productivamente.

Daño sustancial a la juventud

Los efectos intoxicantes del cannabis cuando se toma por vía oral pueden retrasarse hasta 90 minutos, alcanzar su punto máximo unas horas más tarde y pueden durar varias horas. Además de la disminución esperada de la concentración, el funcionamiento ejecutivo disminuido y la memoria deteriorada, la toxicidad aguda del cannabis puede presentarse como ansiedad severa, ataques de pánico, náuseas, delirio o psicosis.

En Colorado, donde las ventas de cannabis se legalizaron para las personas mayores de 21 años en 2012, los productos comestibles son la principal causa de intoxicación por cannabis. Las visitas a la sala de emergencias y las hospitalizaciones debido a reacciones adversas de los comestibles de cannabis han aumentado en Colorado desde la legalización, y las visitas a los adolescentes aumentaron a 4.9 por 1,000 visitas en 2015 de 1.8 por 1,000 visitas en 2009.

Es cierto que a menudo estos síntomas son temporales y que un cannabis una sobredosis probablemente no matará a alguien, pero puede causar una discapacidad mental y física significativa.

Durante la fase inicial de la legalización del cannabis en Oregón y Alaska, se reportaron 253 sobredosis, algunas de las cuales requirieron permanecer en la unidad de cuidados intensivos e incluso una muerte, en centros de envenenamiento durante un período de 16 meses: 71 personas tenían menos de 12 años, y 42 tenían entre 12 y 17 años. La mediana de edad era de solo 20 años.

Más allá de los riesgos de toxicidad aguda, el consumo de cannabis que comienza en la adolescencia se ha relacionado con una variedad de daños que incluyen depresión, suicidio, psicosis y esquizofrenia. Teniendo en cuenta que los jóvenes canadienses son los mayores usuarios adolescentes en el mundo y que creen, a pesar de la fuerte evidencia científica de lo contrario, que el cannabis mejorará su estado de ánimo, ansiedad y sueño, existen desafíos importantes para protegerlos de posibles daños relacionados con el cannabis.

Los intoxicantes no son dulces

Desafortunadamente, Health Canada ha permitido concentraciones preocupantemente altas de THC (hasta el 30 por ciento en algunos casos) en productos de cannabis secos. Si bien muchos comestibles se comprarán directamente de los minoristas, los comestibles hechos de manera casera pueden tener mayores concentraciones de THC.

Los chocolates con marihuana estarán ampliamente disponibles a medida que se introduzcan productos comestibles en el mercado. (Shutterstock)

Los chocolates con marihuana estarán ampliamente disponibles a medida que se introduzcan productos comestibles en el mercado. (Shutterstock)

Health Canada también ha hecho poco para frenar la publicidad engañosa de la industria del cannabis: ha permitido a los productores autorizados hacer afirmaciones sin fundamento sobre el valor medicinal del cannabis, lo que solo contribuye a las actitudes sociales positivas de los adolescentes hacia el cannabis.

Si bien Health Canada no permite la publicidad directa de cannabis y requiere un empaquetado sencillo y advertencias en todos los productos de cannabis, la industria del cannabis puede comercializar a través de historias en medios online ya través de sus sitios web.

La Ontario Cannabis Store tiene una imagen de cuadrados de chocolate para anunciar su línea de comestibles en su sitio web y está programada para lanzar más de 50 nuevos productos comestibles y de vapeo esta semana. Según los informes, Canopy Growth está lanzando aguas con infusión de cannabis y barras de chocolate gourmet en tres sabores diferentes.

Health Canada necesita mejorar

Es probable que aumente el consumo público de comestibles. En Colorado, los comestibles representaron el 45 por ciento de todas las ventas en 2014. Las pautas de envasado de Health Canada y los límites de dosis para comestibles (10 miligramos por artículo) sólo llegarán a mitigar los daños potenciales.

Health Canada ha declarado vagamente que los productos no deberían ser atractivos para los jóvenes, pero es difícil imaginar que los chocolates y bebidas con sabor con nombres como «Gomitas de naranja y piña» no sean atractivos para esa población.

Se necesita una campaña de salud pública más concertada, con advertencias detalladas sobre los productos. Dirigir una educación exitosa sobre el cannabis a los jóvenes es una tarea desafiante pero imprescindible.

Mientras que la Corte Suprema de Canadá dictaminó dar a los canadienses acceso legal al cannabis, Health Canada ahora tiene la responsabilidad reguladora y educativa. En 2018, Health Canada comprometió un poco más de $ 100 millones durante seis años para la educación y vigilancia pública del cannabis. Pero se recaudaron USD186 millones en impuestos en los primeros cinco meses de legalización. Health Canada podría y debería invertir mucho más en supervisión y educación. La salud colectiva de nuestra juventud depende de ello.


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