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Imagen notable de un agujero negro supermasivo en el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea

En una primicia histórica, los científicos han capturado una imagen notable de un agujero negro supermasivo en el corazón de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La imagen tan esperada, revelada al mundo hoy, muestra a Sagitario A*, que tiene aproximadamente 4,3 millones de veces la masa de nuestro sol y se encuentra a unos 27.000 años luz de la Tierra.

Se produce poco más de tres años después de que los mismos astrónomos revelaran la primera fotografía de un agujero negro .

En una tan esperada serie de conferencias de prensa celebradas simultáneamente en todo el mundo, el equipo detrás del Event Horizon Telescope compartió los hallazgos de sus observaciones y calificó el momento como un “descubrimiento innovador de la galaxia de la Vía Láctea”.

Dijeron que era “el pegamento que mantiene unida a la galaxia”.

Los astrónomos dijeron que el descubrimiento proporciona evidencia abrumadora de que el objeto Sagittarius A* es de hecho un agujero negro y brinda pistas valiosas sobre el funcionamiento de tales gigantes, que se cree que residen en el centro de la mayoría de las galaxias.

Los científicos habían visto previamente estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea.

Esto sugería fuertemente que el objeto era un agujero negro, y la imagen de hoy proporciona la primera evidencia visual directa de ello.

Aunque no es posible ver el agujero negro en sí, porque está completamente oscuro, el gas brillante que lo rodea revela una firma reveladora: una región central oscura (llamada sombra) rodeada por una estructura similar a un anillo brillante.

La nueva vista captura la luz doblada por la poderosa gravedad del agujero negro.

“Nos sorprendió lo bien que el tamaño del anillo coincidía con las predicciones de la Teoría de la Relatividad General de Einstein”, dijo el científico del proyecto EHT Geoffrey Bower del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Academia Sinica, Taipei.

“Estas observaciones sin precedentes han mejorado en gran medida nuestra comprensión de lo que sucede en el centro de nuestra galaxia y ofrecen nuevos conocimientos sobre cómo estos agujeros negros gigantes interactúan con su entorno”.

Los resultados del equipo EHT se publican hoy en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters.

El Dr. Younsi, miembro de UKRI Stephen Hawking en el Laboratorio de Ciencias Espaciales UCL Mullard, dijo: “Nuestros resultados son la evidencia más sólida hasta la fecha de que un agujero negro reside en el centro de nuestra galaxia”.

Este agujero negro es el pegamento que mantiene unida a la galaxia. Es clave para nuestra comprensión de cómo se formó la Vía Láctea y cómo evolucionará en el futuro.

“Producir esta imagen es el resultado de un esfuerzo monumental de cientos de científicos durante cinco años.

“Fue especialmente desafiante debido a la neblina de estrellas, polvo y gas entre la Tierra y el centro galáctico, así como al hecho de que el patrón de luz de Sgr A* cambia rápidamente, en el transcurso de minutos.

“Pero ahora tenemos hallazgos integrales, y este trabajo abre un nuevo capítulo en nuestra comprensión de los agujeros negros”.

En abril de 2019, los astrónomos revelaron que habían capturado una imagen de un agujero negro a 500 billones de kilómetros (310 billones de billones de millas) de distancia en una galaxia llamada M87.

Messier 87 fue descrito por los científicos en ese momento como “un monstruo”, que medía unos 40 mil millones de kilómetros (24 mil millones de millas) de ancho, tres millones de veces el tamaño de la Tierra.

Eso también fue fotografiado por el Event Horizon Telescope, una red de ocho telescopios vinculados, que muestra un anillo brillante de color rojo, amarillo y blanco que rodea un centro oscuro.

Los ocho telescopios recolectaron 5 petabytes de datos, o el ‘equivalente a 5000 años de mp3’ o ‘toda una vida de selfies para 40 000 personas’.

Las observaciones del Event Horizon Telescope ahora se pueden contar entre los avances científicos más importantes del siglo.

Los agujeros negros son objetos extraordinariamente densos con una gravedad tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar, lo que hace que verlos sea todo un desafío.

El horizonte de eventos de un agujero negro es el punto de no retorno más allá del cual cualquier cosa (estrellas, planetas, gas, polvo y todas las formas de radiación electromagnética) es arrastrada al olvido.

La colaboración internacional que conforma el esfuerzo del Event Horizon Telescope incluye observatorios en el Polo Sur, Europa, América del Sur, África, América del Norte y Australia, todos los cuales deben apuntar directamente al objeto para medir la actividad circundante.

El proyecto comenzó en 2012 para tratar de observar directamente el entorno inmediato de un agujero negro.

El anuncio del jueves se realizó en conferencias de prensa simultáneas en EE. UU., Alemania, China, México, Chile, Japón y Taiwán.

Hay diferentes categorías de agujeros negros.

Los más pequeños son los llamados agujeros negros de masa estelar formados por el colapso de estrellas individuales masivas al final de sus ciclos de vida, mientras que también hay agujeros negros de masa intermedia.

Finalmente, están los agujeros negros supermasivos que habitan el centro de la mayoría de las galaxias. Se cree que surgen relativamente pronto después de que se forman sus galaxias, devorando enormes cantidades de material para alcanzar un tamaño colosal.

La Vía Láctea es una galaxia espiral que contiene al menos 100 mil millones de estrellas. Visto desde arriba o desde abajo, se asemeja a un molinete giratorio, con nuestro sol situado en uno de los brazos espirales y Sagitario A* situado en el centro.

El agujero negro M87 es mucho más distante y masivo que Sagitario A*, situado a unos 54 millones de años luz de la Tierra con una masa 6.500 millones de veces mayor que la de nuestro sol.

Fuente: DailyMailNew

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