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Facebook prohíbe el comercio de armas, pero da 10 oportunidades a los vendedores antes de expulsarlos

The Washington Post.- Facebook prohíbe la venta de armas en su servicio. Pero los compradores y vendedores pueden violar la norma 10 veces antes de ser expulsados de la red social. La política, de la que no se había informado anteriormente, es mucho más indulgente que la aplicada a los usuarios que publican pornografía infantil, que es ilegal, o una imagen terrorista en Facebook, que provoca la eliminación inmediata de la plataforma.

Una política separada de cinco avisos se extiende incluso a los vendedores y compradores de armas que llaman activamente a la violencia o alaban a una organización peligrosa conocida, según los documentos.

Facebook, que en su día fue un importante mercado para la venta de armas, que se vendían en grupos para entusiastas de las armas de fuego, prohibió este tipo de ventas en 2016 en medio de la presión ejercida por activistas y organismos gubernamentales que intentaban reforzar el control de las armas después de Sandy Hook. Otras empresas de redes sociales, como Twitter, YouTube y TikTok, siguieron su ejemplo.

Facebook ha sostenido que controla la venta de armas de forma adecuada, argumentando que este tipo de acuerdos representan una pequeña fracción del contenido en sus redes y que muchos de los que violan la política no son conscientes de que están infringiendo las normas, ya que la venta de armas es legal en Estados Unidos.

Sin embargo, la empresa revela poca información sobre cómo aplica su prohibición de la venta de armas, dejando en secreto su sistema de “strikes”, que otorga a los usuarios que infringen alguna de las normas de la empresa un número específico de pases y un sistema escalonado de castigos antes de ser expulsados del servicio.

Documentos internos y entrevistas con seis empleados actuales y antiguos, que hablaron bajo condición de anonimato para describir las discusiones de la empresa, revelan que las políticas de armas de Facebook han sido durante mucho tiempo una fuente de controversia entre los equipos de dirección y de elaboración de políticas de la empresa, que se han visto divididos entre el apoyo de la plataforma a la libertad de expresión y la presión pública para reducir la venta de armas.

La facilidad con la que los individuos pueden comprar armas ha resurgido en el debate público después de que un tiroteo masivo en Uvalde, Texas, provocara la muerte de 19 estudiantes de una escuela primaria y dos profesores, una de las masacres más mortíferas de la historia de Estados Unidos. El tirador de Uvalde compró las armas legalmente en una armería local con licencia federal.

Sólo 22 estados exigen una comprobación de antecedentes para la compra de armas a vendedores sin licencia, que comercializan sus productos en ferias de armas y, cada vez más, en Internet, según el grupo de defensa del control de armas Everytown for Gun Safety.

Flores, juguetes y otros objetos para recordar a las víctimas del tiroteo en una escuela que provocó la muerte de 19 niños y dos profesores en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, Estados Unidos, el pasado 30 de mayo (Reuters)
Flores, juguetes y otros objetos para recordar a las víctimas del tiroteo en una escuela que provocó la muerte de 19 niños y dos profesores en la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas, Estados Unidos, el pasado 30 de mayo (Reuters)

El auge de los sitios de comercio electrónico ha contribuido a transformar el mercado de la venta de armas de fuego. Los vendedores y los compradores han acudido en masa a sitios web especializados como Backpage, Armslist y Gunlistings, junto con los medios sociales tradicionales como Facebook. Internet se ha convertido en un paraíso para los vendedores de armas sin licencia, procedentes de estados que no exigen legalmente la comprobación de antecedentes, según las investigaciones.

“Las lagunas en las leyes han hecho que las ventas privadas sin verificación de antecedentes no sólo sean legales, sino que ahora son realmente fáciles con las compras en línea”, dijo Daniel Webster, codirector del Centro Johns Hopkins para Soluciones a la Violencia Armada. “Internet amplía la capacidad de conectar con mucha gente, ya sea con menores de edad, con alguien que tiene una orden de alejamiento por violencia doméstica o con un delincuente convicto. Pueden entrar fácilmente en Internet y encontrar” armas de fuego.

Los expertos y defensores de la seguridad de las armas que se enteraron de las reglas de 10 y 5 golpes cuando fueron contactados por The Post las describieron como excesivamente deferentes con los vendedores de armas de fuego en un momento en que Internet se ha convertido en un centro de ventas de armas entre pares sin verificación de antecedentes.

“La regla de los 10 avisos de Facebook para las ventas de armas prohibidas es más que chocante: es increíblemente peligrosa”, dijo en un comunicado Shannon Watts, fundadora de Moms Demand Action, una red de base dirigida por Everytown. “La violencia armada está destrozando nuestras comunidades y, sin embargo, Facebook está más preocupado por dar a los vendedores de armas no sólo una segunda oportunidad, sino diez. Eso no es responsabilidad, es complicidad”.

Facebook no discute la existencia de la regla de las 10 oportunidades. El portavoz de Facebook, Andy Stone, dijo en un comunicado que la compañía elimina rápidamente las publicaciones que violan su política de prohibición de la venta de armas e impone sanciones cada vez más severas a los infractores reincidentes, incluyendo la suspensión permanente de la cuenta.

“Si identificamos alguna infracción grave que tenga el potencial de causar daños en el mundo real, no dudamos en ponernos en contacto con las fuerzas del orden”, dijo Stone. “La realidad es que casi el 90% de las personas que reciben un strike por violar nuestra política de armas de fuego acumulan menos de dos porque sus violaciones son inadvertidas y una vez que les informamos sobre nuestras políticas, no vuelven a violarlas”.

Otras empresas de redes sociales aplican sus normas contra la venta de armas y los contenidos relacionados con ellas de forma diferente. YouTube prohíbe cualquier contenido que se utilice para vender armas de fuego, incluidos los enlaces a sitios web que venden armas directamente, según el portavoz de la compañía, Jack Malon. Los creadores de YouTube que acumulen tres infracciones en un plazo de 90 días verán su canal cancelado. El servicio de intercambio de vídeos TikTok prohíbe a los usuarios la primera vez que infringen las normas de la empresa que prohíben las ofertas de venta de armas de fuego, según su portavoz Hilary McQuaide.

Los ejecutivos de Facebook aún no encuentran una forma eficiente de desterrar a los vendedores de armas de su plataforma pese a los múltiples pedidos de la sociedad civil y de asociaciones de víctima de tiroteos masivos (Reuters)Los ejecutivos de Facebook aún no encuentran una forma eficiente de desterrar a los vendedores de armas de su plataforma pese a los múltiples pedidos de la sociedad civil y de asociaciones de víctima de tiroteos masivos (Reuters)

Según el sistema de huelga de Facebook, ciertas acciones, como la publicación de pornografía infantil, una bandera nazi en el perfil de una persona o una imagen terrorista, darán lugar a la eliminación inmediata de la plataforma, dijeron las personas. Las personas que publican información errónea en Facebook deben hacerlo tres veces en un plazo de 90 días antes de que la empresa congele temporalmente su cuenta.

El sitio web de Facebook dice que la mayoría de las violaciones de su elaborado sistema siguen un patrón similar: una primera infracción da lugar a una advertencia; una segunda infracción bloquea un día de publicación, mientras que cinco infracciones desencadenan un bloqueo de publicación de 30 días. El mismo sistema de castigo escalonado se aplica también a los vendedores y compradores de armas. Pero la empresa no ofrece más detalles sobre qué comportamiento justifica una prohibición total y no describe cómo se tratan las infracciones específicas en comparación con otras.

“Ninguna plataforma de medios sociales tiene razones para explicar por qué sus umbrales son los que son. Todos se inventan números”, dijo una de las personas.

Los vendedores de armas han aprovechado las lagunas de la política de Facebook. Los periodistas han descubierto en repetidas ocasiones las estrategias que utilizan los vendedores para eludir las prohibiciones y llegar a los clientes potenciales en los grupos dedicados de Facebook o en Facebook Marketplace, el servicio de anuncios clasificados de la compañía.

Una de las tácticas consiste en anunciar accesorios para armas, como fundas o estuches, cuya venta está permitida en la plataforma; una vez que el cliente se pone en contacto con el vendedor, se puede vender el arma en los mensajes privados de Facebook o a través de un mensaje de texto. Después de responder a varios anuncios de fundas para armas, un reportero del Post recibió tres mensajes privados con ofertas de compra de un arma.

Facebook permite a sus usuarios promocionar clases de seguridad de armas, exposiciones de armas y sorteos de armas de fuego. Permite a los minoristas que venden armas promocionar sus armas de fuego a través de publicaciones orgánicas y otros productos relacionados a través de anuncios. Esto incluye a Daniel Defense, la empresa que vendió el rifle utilizado por el tirador de Uvalde y pionera en marketing online, que publica regularmente en sus páginas de Facebook e Instagram.

Las políticas de la empresa también han recibido el rechazo de los grupos de la industria de las armas. Mark Oliva, director general de asuntos públicos de la National Shooting Sports Foundation, argumentó que las normas de Facebook y su aplicación eran excesivamente onerosas para las empresas que realizan un comercio legal.

“Nos preocupaba la demonización y la prohibición del comercio legal en estas plataformas”, dijo Olivia. “Para hacer negocios, hay que tener presencia en las redes sociales”.

Facebook, la mayor red social del mundo con 3.640 millones de usuarios, comenzó a reevaluar sus prácticas en torno a las armas hace aproximadamente una década, tras la masacre de Sandy Hook en 2012 y la de San Bernardino (California) en 2015. La compañía, que recientemente ha cambiado su nombre por el de Meta, es propietaria de WhatsApp e Instagram, y aplica muchas de las mismas políticas de contenido en estos servicios.

En ese momento, algunos de los más altos ejecutivos de la compañía, incluida la directora de operaciones Sheryl Sandberg, argumentaron que Facebook necesitaba prohibir directamente la venta de armas en respuesta a los tiroteos masivos, según dos de las personas. Pero Sandberg fue rebatida por un adjunto clave -Joel Kaplan, vicepresidente de política pública global- que, junto con otros ejecutivos, dijo que prohibir las transacciones de un producto que era legal y muy popular alienaría a la derecha política, al lobby de las armas y a millones de estadounidenses que utilizaban el servicio, dijeron.

A nivel externo, una coalición de grupos activistas, incluidos los padres de los estudiantes asesinados en Sandy Hook, había comenzado a presionar a la empresa para que limitara las transacciones de armas. En 2014, el entonces fiscal general del estado de Nueva York, Eric Schneiderman, llevó a cabo una investigación sobre la plataforma de Facebook, que supuestamente permitía a la gente eludir las leyes que exigen una verificación de antecedentes en muchos estados.

En respuesta a la investigación, Facebook e Instagram anunciaron que prohibirían las publicaciones de venta de armas de fuego en las que los vendedores pretendieran eludir la ley, y enviaron recordatorios a los vendedores de armas para que cumplieran la normativa. La compañía bloqueó a los usuarios menores de 18 años para que no vieran las publicaciones de venta de armas entre particulares.

Pero la nueva política fue tan gradual que incluso la Asociación Nacional del Rifle, que consultó a Facebook sobre sus políticas de armas, la elogió como una respuesta “medida” que mostraba respeto por “nuestras libertades constitucionales.” La NRA no respondió a una solicitud de comentario.

En 2016, el impulso interno de Sandberg se impuso, según dos de las personas. La compañía prohibió la venta de armas de fuego entre particulares, así como la venta de munición y piezas.

El anuncio de la compañía se produjo apenas unos días después de que la administración de Obama emitiera acciones ejecutivas dirigidas a la seguridad de las armas, incluyendo una disposición para que las personas que venden armas de fuego en Internet y en ferias de armas obtengan una licencia y realicen controles de antecedentes de los posibles compradores. En 2018, Facebook anunció que dejaría de mostrar anuncios de accesorios para armas, como fundas y estuches, a los menores.

“La presión era excesiva”, dijo una de las personas. Pero aunque la empresa fue elogiada públicamente por prohibir las ventas, internamente su aplicación fue poco rigurosa, añadieron. “El número de golpes necesarios para retirar a alguien era tan grande que la política no suponía realmente una diferencia. La única ramificación era que el puesto de un vendedor era retirado”, dijo la persona.

Hasta el año 2020, el umbral de aviso para las armas era de más de 10, dijeron dos de las personas. Ese umbral parecía “demasiado alto” para muchos empleados, que abogaban por reducirlo a 10 huelgas o menos.

Para 2021, los ejecutivos de la compañía estaban debatiendo de nuevo las sanciones; algunos estaban frustrados porque la compañía compartía poca información sobre su sistema de avisos con el público. A finales del año pasado, Facebook creó una regla de cinco strikes si el vendedor de armas tenía ciertas otras infracciones. Por ejemplo, una persona que publicara una declaración de apoyo a Hitler, y luego publicara que quería matar a las minorías, y después pusiera dos posts diferentes sobre la venta de armas de asalto no activaría la política de eliminación de cinco strikes.

Por el contrario, cuatro posts de venta de armas y un post alabando a Hitler provocarían la eliminación. Una amenaza directa o “creíble” de matar a una persona concreta justifica la eliminación inmediata y la remisión a las fuerzas del orden, pero esto ocurre muy raramente, dijeron los responsables. Facebook tiene la facultad de iniciar una investigación por separado y retirar los contenidos y las cuentas infractoras en cualquier momento.

El sistema de strikes ha sido objeto de escrutinio por parte del Consejo de Supervisión, un organismo independiente que revisa las decisiones de moderación de contenidos de Facebook, que el año pasado presionó a la empresa para que diera a los usuarios más información sobre el número de strikes que se han aplicado contra ellos y las consecuencias de seguir incumpliendo las normas.

Ahora, mientras Estados Unidos se tambalea por otra racha de violencia, los fabricantes de armas siguen recurriendo a las redes de Facebook para promocionar sus productos.

En los días previos al tiroteo de Uvalde, Daniel Defense publicó varias fotos de sus armas en Facebook, atrayendo cientos de comentarios y likes. “Normalicemos los Daniels de cocina”, rezaba el pie de foto de un arma de fuego tipo AR-15 apoyada en un armario de cocina. “¿Qué Daniel utilizas para proteger a tu familia y tu hogar?”.

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