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Temperaturas por encima de los 100 °F serán hasta 10 veces más comunes en Gran Bretaña para fines de siglo

Las temperaturas peligrosas para la vida por encima de los 100 °F serán hasta 10 veces más comunes en Gran Bretaña para fines de siglo, advierte un nuevo estudio.

Los investigadores observaron las proyecciones climáticas futuras para ver cómo aumentará la exposición global a “entornos peligrosos” en las próximas décadas.

Para el 2100, una temperatura “peligrosa” de 103 °F (39,4 °C) será de tres a 10 veces más común para el 2100 en países de latitudes medias como el Reino Unido y los EE. UU., encontraron.

Más de la mitad del año ‘será un desafío trabajar al aire libre’ en países a lo largo del ecuador debido al clima abrasador para 2100, aunque también podrían ocurrir olas de calor ‘mortales’ todos los años en los países de latitudes medias.

Este verano se han producido olas de calor sin precedentes en varios lugares, desde el Reino Unido hasta España, Delhi en la India y el noroeste del Pacífico en los EE. UU.

En julio, las temperaturas británicas superaron los 104 °F (40 °C) por primera vez, mientras que una lectura provisional de 40,3 °C (104,5 °F) en Lincolnshire marcó un récord.

El nuevo estudio fue realizado por expertos de la Universidad de Washington y la Universidad de Harvard.

“Los eventos de calor sin precedentes de los veranos recientes serán mucho más comunes en lugares como América del Norte y Europa”, dijo el autor principal, Lucas Vargas Zeppetello, de la Universidad de Harvard.

‘Para muchos lugares cercanos al ecuador, para 2100 más de la mitad del año será un desafío para trabajar al aire libre, incluso si comenzamos a reducir las emisiones.

“Nuestro estudio muestra una amplia gama de posibles escenarios para 2100. Esto demuestra que las elecciones de emisiones que hacemos ahora siguen siendo importantes para crear un futuro habitable”.

El estudio analizó una combinación de temperatura y humedad del aire conocida como “índice de calor” que mide la exposición al calor en el cuerpo humano.

El Servicio Meteorológico Nacional define un índice de calor ‘peligroso’ como 103 °F (39,4 °C), mientras que un índice de calor ‘extremadamente peligroso’ es de 124 °F (51 °C), considerado inseguro para los humanos durante cualquier período de tiempo .

‘Estas normas se crearon primero para las personas que trabajan en interiores en lugares como salas de calderas; no se consideraron como condiciones que ocurrirían en entornos ambientales al aire libre. Pero los estamos viendo ahora”, dijo Zeppetello.

El estudio analizó datos históricos, proyecciones de población, crecimiento económico e intensidad de carbono (la cantidad de carbono emitida por cada dólar de actividad económica) para predecir el rango probable de futuras concentraciones de CO2.

Luego consideraron cómo esto podría cambiar el índice de calor y aumentar la exposición global a entornos peligrosos en las próximas décadas.

Estimaron que solo hay un 0,1 por ciento de posibilidades de limitar el calentamiento global promedio a 1,5 °C (2,7 °F) para 2100, en línea con el Acuerdo de París.

En cambio, predijeron que el cambio en las temperaturas medias globales probablemente se acerque a 2 °C (3,6 °F) para 2050.

También encontraron que para el año 2100, muchas personas que viven en regiones tropicales, como India y África subsahariana, estarán expuestas a niveles de calor peligrosamente altos durante la mayoría de los días de cada año típico.

Además, podrían ocurrir olas de calor mortales todos los años en las latitudes medias, ubicadas entre los dos trópicos y los círculos polares.

Por ejemplo, los autores predijeron un aumento de 16 veces en la ocurrencia de peligrosas olas de calor en Chicago.

“La cantidad de días con niveles peligrosos de calor en las latitudes medias, incluido el sureste y el centro de los EE. UU., se duplicará con creces para 2050”, dijo el coautor David Battisti, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Washington.

“Incluso para las estimaciones muy bajas de las emisiones de carbono y la respuesta climática, para el año 2100 gran parte de los trópicos experimentarán niveles “peligrosos” de estrés por calor durante casi la mitad del año”.

Incluso si los países logran cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento a 2 °C (3,6 °F), cruzar el umbral ‘peligroso’ en el índice de calor será de tres a 10 veces más común para 2100 en los EE. UU., Europa occidental, China y Japón.

También para 2100, una temperatura ‘peligrosa’ de 103 °F (39,4 °C) será dos veces más común en los países que están más cerca del ecuador, como India.

“Estos países tienen tasas bastante altas de días peligrosos en el clima actual, por lo que en términos absolutos tendrán muchos más en el futuro, pero en términos porcentuales es un aumento menor”, dijo Zeppetello a MailOnline.

En el peor de los casos, donde las emisiones permanecen sin control hasta 2100, las condiciones “extremadamente peligrosas”, en las que los humanos no deberían estar al aire libre en ningún momento, podrían volverse comunes en países cerca del ecuador como India y África subsahariana.

“Es extremadamente aterrador pensar qué pasaría si 30 o 40 días al año excedieran el umbral extremadamente peligroso”, dijo Zeppetello.

‘Estos son escenarios aterradores que aún tenemos la capacidad de prevenir. Este estudio le muestra el abismo, pero también le muestra que tenemos alguna agencia para evitar que estos escenarios sucedan.’

Los autores sugieren que, sin medidas de adaptación, puede haber un gran aumento en las enfermedades relacionadas con el calor, particularmente en los ancianos, los trabajadores al aire libre y las personas con ingresos más bajos.

“Las consecuencias para la salud de las temperaturas muy altas regulares, particularmente para los ancianos, los pobres y los trabajadores al aire libre, serían profundas y requerirían una reorientación básica a los riesgos del calor extremo incluso en las latitudes medias”, dicen.

El Acuerdo de París, que se firmó por primera vez en 2015, es un acuerdo internacional para controlar y limitar el cambio climático.

Espera mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de los 2 °C (3,6 °F) ‘y proseguir los esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 °C (2,7 °F)’.

Parece que el objetivo más ambicioso de restringir el calentamiento global a 1,5 °C (2,7 °F) puede ser más importante que nunca, según investigaciones anteriores que afirman que el 25 % del mundo podría ver un aumento significativo en las condiciones más secas.

El Acuerdo de París sobre el Cambio Climático tiene cuatro objetivos principales con respecto a la reducción de emisiones:

1) Un objetivo a largo plazo de mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de los 2 °C por encima de los niveles preindustriales

2) Procurar limitar el aumento a 1,5°C, ya que esto reduciría significativamente los riesgos y los impactos del cambio climático

3) Los gobiernos acordaron en la necesidad de que las emisiones globales alcancen su punto máximo lo antes posible, reconociendo que esto llevará más tiempo para los países en desarrollo.

4) Emprender reducciones rápidas a partir de entonces de acuerdo con la mejor ciencia disponible.

Fuente: Daily Mail Online

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