Cómo ser un consumidor consciente, incluso con poco dinero

CREDITO: Hannah Buckman/The New York Times.

La mayoría de nosotros ha contribuido a las finanzas de empresas que no necesariamente apoyaríamos a nivel social, ético o filosófico.

“Me impactó que a los 25 años ya hubiéramos acumulado tantas pertenencias, y me costó encontrar un lugar para guardarlas”, dijo Harreld, cofundadora de Black Minimalists. “Así que asumí el compromiso de ser más consciente y reflexivo sobre las decisiones que tomé cada vez que gastaba el dinero que había ganado con el sudor de mi frente”.

Es fácil acumular cosas, incluso sin tener mucho dinero. Como lo dijo el sociólogo Joseph Cohen: “Estados Unidos es un lugar donde los lujos son baratos y las necesidades son caras”. Pero a partir del surgimiento del minimalismo en las empresas que toman medidas audaces en nombre de la sustentabilidad, ha tenido un impulso hacia un consumo más consciente. De acuerdo con Nielsen, desde 2014, las ventas de productos sustentables han aumentado casi un 20 por ciento.

Sin embargo, ¿qué es exactamente a lo que nos referimos? Con frecuencia, las frases como consumo consciente, la sustentabilidad y la responsabilidad social se emplean como sinónimos, pero algunas de estas frases tienen muy bien delimitadas, mientras que otras son un poco más flexibles. El consumo consciente es un término general que significa simplemente participar en la economía con mayor conciencia sobre la forma en que nuestro consumo afecta a la sociedad en general. Realizar compras de manera sustentable, con el objetivo de conservar el medioambiente, es una manera de consumir de modo más consciente.

“Casi siempre es un reto financiero para nosotros como una familia que tiene un solo ingreso, ya que los productos elaborados con ética cuestan mucho dinero, como debería ser”, señaló Harreld. A fin de reducir al mínimo su propia huella ecológica, comprar cosas usadas, utilizar pañales de tela y comprar productos de su propio sistema agrícola local apoyado por la comunidad. Quizás parezca que hay que cambiar totalmente para poder hacer tu parte, pero existen algunas formas simples de ser un consumidor más consciente, incluso si tienes poco tiempo o poco dinero.

BUSCA LA CERTIFICACIÓN DE LAS EMPRESAS B

El objetivo de la sustentabilidad es reducir nuestra huella ecológica, que es una medida de cuán rápido consumimos los recursos y generamos desperdicios en comparación con la rapidez con la que el planeta se recupera de nuestros hábitos. También, pese a que las empresas con certificación Fairtrade tienen que cumplir con una serie de normas, una compañía puede decir que sus productos son “extraídos en forma ética” o “elaborados artesanalmente” sin tener ninguna certificación ni criterios que lo comprueben; depende de nosotros averiguar lo que eso significa.

Todas estas normas y normas pueden ser confusas, así que una organización sin multas de lucro llamada B Laboratorio creado una forma de medir la responsabilidad social de una empresa. A las empresas con certificación se les pide con bases legales que “consideran el impacto que tienen sus decisiones sobre los trabajadores, los clientes, los proveedores, la comunidad y el medioambiente”, de acuerdo con la página web de esta organización. “Las empresas B deben pasar por una evaluación rigurosa de la totalidad del compromiso ambiental, social y de gobierno (ESG, por su sigla en inglés) de la empresa”, recientemente Rick Ridgeway, vicepresidente de compromiso público en la Patagonia, la cual se en la primera empresa B en 2012.

El criterio ESG —que significa ambiental, social y de gobierno, por su sigla en inglés— mide el compromiso de una empresa con la reducción del impacto ambiental y el apoyo de la justicia social, así como también evalúa su gobierno y su compromiso con las comunidades El B Lab tiene un directorio amplio en internet en el que puede buscar las empresas certificadas pertenecientes a diferentes industrias.

AVERIGUA MÁS SOBRE TUS MARCAS FAVORITAS

En lugar de intentar investigar todas y cada una de las empresas a las que contribuimos con nuestro dinero, lo que puede ser abrumador al grado de provocar apatía, concentrémonos en las que recibimos más dinero de nosotros.

Revise las transacciones de su presupuesto y los estados de cuenta bancaria para ver en qué negocios compras por lo regular, y luego realiza una investigación. Puedes comenzar con el directorio del Laboratorio B, y si esa empresa no está en la lista, existen otras herramientas que pueden ayudarte a saber más sobre tus marcas, empresas y negocios preferidos.

Las páginas web como Good On You, Done Good y Project Just te dicen en qué posición se encuentra una empresa en temas como condiciones laborales, suministro de materiales y desperdicio. En Open Secrets, puedes investigar las campañas y las obras de caridad a las que ha aportado dinero determinado empresa. Vale la pena analizar con regularidad también las empresas que te agradan, ya que sus actividades pueden cambiar. Por ejemplo, la marca de moda rápida H&W prometió recientemente utilizados para 2030 materiales reciclados o sustentables al cien por ciento.

ENTÉRATE DE TUS INVERSIONES

Tal vez estés invirtiendo en empresas que no coinciden con tus valores o con tus creencias y ni siquiera lo sabes. Si en tu trabajo tienes un plan de retiro 401 (k), o algún otro tipo de cuenta de retiro, hay buenas noticias: ¡Estás invirtiendo!

La mayor parte de las carteras de inversión para el retiro están conformadas por fondos de inversión, que son grupos de inversiones en una serie de entidades diferentes, principalmente empresas. Además, es bastante fácil averiguar en qué compañías ha invertido. Por ejemplo, si en tu trabajo tienes un plan 401 (k), acude al departamento que lo maneja (probablemente el de Recursos Humanos). Si no es posible, revisa tu cuenta en internet. Ve a “participaciones”, donde verás una lista de los fondos que integran tu cartera. Debes poder elegir el fondo para encontrar más información, que puede incluir una lista de sus participaciones financieras, o las empresas que conforman el fondo.

Por desgracia, según Arianna Savant, exdirectora de producto en una plataforma de inversiones de impacto, si encuentra una compañía a la que no desea apoyar, no puedes eliminarla así nada más del fondo de inversión.

“En esencia, cualquiera que compre en ese fondo de inversión debe tener la misma participación básica”, crítico. Es difícil elegir las empresas en las que quieres invertir si tienes un plan de retiro auspiciado por el empleador o invitaciones por tu cuenta en fondos de inversión. No obstante, las inversiones de impacto representan un buen equilibrio.

Aunque las inversiones comunes solo se concentran en los rendimientos —cuánto crecerá tu inversión—, las inversiones de impacto también afectarán el impacto social que tienen las empresas que apoyan. “Se trata de invertir con el objetivo de marcar una diferencia al mismo tiempo que se obtiene una ganancia financiera”, reconoció Savant.

Un concepto erróneo en cuanto a las inversiones de impacto es que con el tiempo no serán tan valiosas. “En definitiva, es un concepto equivocado pensar que se tienen que sacrificar los rendimientos con el fin de invertir en una empresa de responsabilidad social”, señaló Savant. Y existe una prueba: recientemente, The Economist informó que los fondos sustentables tuvieron mejores rendimientos que el mercado en general durante una desaceleración importante en Estados Unidos.

REDUCIR TU HUELLA DE CARBONO

El término huella de carbono se refiere a la cantidad de gas de efecto invernadero, en especial el dióxido de carbono, que se puede ver como resultado de alguna actividad. Si desea llegar al fondo de su propia huella de carbono, la calculadora de huella de carbono de la Agencia de Protección Ambiental te dice en qué grado tienen sus actividades personales y sus hábitos cotidianos afectados al medioambiente. En general, existen algunas formas relativamente sencillas de ajustar su estilo de vida y reducir al mínimo su huella de carbono.

No viajar tan lejos de casa: es bien sabido que viajar en avión es malo para el planeta. Algunos viajeros se han sumado al movimiento contra los viajes en avión, o lo que en Suecia se denomina flygskam (vergüenza por viajar en avión), el cual pretende alcanzar una neutralidad en materia de carbono para 2045. “En lo personal, me encanta el movimiento contra los viajes en avión, tanto por su impacto ambiental como por la accesibilidad que ofrece a los viajeros ”, señaló Nikki Vargas, directora editorial y cofundadora de Unearth Women, una publicación feminista de viajes. “Con demasiada frecuencia, nos concentramos en viajes que implican grandes presupuestos y en contar los sellos del pasaporte, pero la verdad es que viajar es un privilegio que no todos pueden costear”.

Hay que encontrar alojamientos ecológicos: “Una forma en la que siempre intenta reducir mi huella ecológica es comprando productos orgánicos en las tiendas locales. Buscar oportunidades, como los mercados locales, brindando a los viajeros una oportunidad para estimular las amenazas locales al mismo tiempo que permite que las rindas más el dinero ”, consideró Vargas. También recomendó hospedarse en hoteles amigables con el medioambiente o centros vacacionales certificados por el Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED, por su sigla en inglés), el cual es un sistema de certificación utilizado para evaluar los edificios ecológicos. También vale la pena consultar programas ecológicos parecidos, como el Green Globe Certification.

Cuando puedas, compra productos de calidad: de acuerdo con el Instituto de Recursos Mundiales, la producción de poliéster para las telas arrojó aproximadamente 680,39 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero en 2015. Además, pese a los materiales orgánicos no destruyen tanto, también afectados al cambio climático. En general, el problema es el aumento de la producción y del consumo. “Nosotros les pedimos a nuestros clientes que no comprendan cosas que en realidad no necesitan”, dijeron Ridgeway, vicepresidente de Patagonia.

Compra cosas usadas: tu consumo no tiene por qué crear más producción. Busca productos elaborados para que duren mucho tiempo o que tengan certificados de empresas B o de Fairtrade. Es cierto que las marcas de moda rápida son más asequibles, pero puedes ahorrar dinero y también evitar generar más basura al comprar cosas usadas por medio de herramientas como Poshmark y ThreadUp.

SÉ UN POCO MINIMALISTA

En un estudio de 2012, descubrimos que no hay ninguna diferencia importante entre los consumidores de productos ecológicos y los productos que no son son y ahí se explican con frecuencia los consumidores compensan los beneficios de consumir productos ecológicos con un consumo mayor. Según el artículo: “Incluso cuando la conciencia por el medioambiente estimula las medidas ecológicas, no limita el aumento del consumo”. En otras palabras, el consumo consciente no solo implica ser un poco más ecológico, sino cuestionar, para empezar, la forma en que consumimos, y qué tanto lo hacemos.

Los movimientos minimalistas como el proyecto Comprar Nada y El año de menos nos instan a pensar dos veces sobre nuestros hábitos de compra. Una parte del beneficio es ahorrar dinero, pero el minimalismo también nos motiva a vivir sin tanto desperdicio. Al considerar el impacto de los desechos de los consumidores en el medioambiente, es fácil ver por qué el minimalismo está teniendo éxito.

“Entonces, por ejemplo, si tienes que reemplazar algo que ya tienes, primero intenta repararlo”, señaló Harreld. “Cuando compres, pregúntate si en realidad quieres o necesitas algo. Tú eres responsable de todo lo que posees, así que de verdad tómate un segundo para pensar en qué te va a servir eso ”, utilizar. “Esa pausa antes de realizar esa compra me ha ahorrado muchísimo dinero”.

Una huella de carbono más pequeña no resuelve el cambio climático, pero tomar medidas individuales puede ayudar a obligar a las entidades que tienen ese poder. No tienes que ser un consumidor perfecto; muchos de nosotros solo tenemos que ser un poco mejores. “Tengo una idea de cómo quiero que sea el mundo para mi hija”, comentó Harreld. “Hago mi parte cada vez que puedo”.

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Autor Kristin Wong c. 2019 The New York Times Company

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