Desde 2004 ha subido la tasa de suicidios entre el personal militar de EE.UU.

Desde 2004 la incidencia de suicidios entre el personal activo de las fuerzas armadas de Estados Unidos ha aumentado «sustancialmente» y en 2012 sobrepasó los índices de antes de la Segunda Guerra Mundial, superando en mucho los casos entre la población civil, según un estudio que publicó este viernes la revista científica JAMA Open Source.

El estudio, dirigido por Jeffrey Allen Smith, del Departamento de Historia en la Universidad de Hawái, usó diferentes registros históricos y se centró en el Ejército (de Tierra) sin incluir el Cuerpo de Infantería de Marina, la Fuerza Aérea y la Marina de Guerra.

«Después de 1843 la tendencia general de tasa anual de suicidio entre el personal activo en el Ejército aumentó y alcanzó su nivel más alto en 1883 con 118,9 casos por cada 100.000 personas», señaló el estudio.

«Desde esa cima histórica, la tasa disminuyó en tres períodos sucesivos correspondientes al final de la guerra con España (1898), la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945)», agregóen estudio, que indicó que «la tasa históricamente más baja de 5/100.000 se registró en 1944 y 1945».

Estados Unidos intervino militarmente en la Primera Guerra Mundial sólo desde 1917, y en la segunda sólo después del fin de 1941.

De acuerdo con el Centro Nacional para Estadísticas de la Salud (NCHS, en inglés) la tasa anual de suicidios entre toda la población de Estados Unidos subió un 24 % entre 1999 y 2014, de 10,5 a 23 suicidios por cada 100.000 personas, la más alta en 28 años.

La tasa de suicidios en las filas del Ejercito «entró en un nuevo paradigma desde 1946 a 2005», indicó el estudio. «En este período la tasa de suicidios en el Ejército se mantuvo entre 10 y 15/100.000 miembros activos con la marca más alta de 18/100.000 en 1975, cuando estaba terminando la Guerra de Vietnam.

«No fue sino hasta comienzos del siglo XXI que la incidencia de suicidios comenzó a incrementarse otra vez durante las guerras de Afganistán e Irak» y en 2008 superó la marca de 20/100.000 por primera vez desde 1940 para llegar a 29,7/100.000 en 2012.

«Cuando se examinan los datos desde un punto de vista histórico, parece haber una disminución general de las tasas de suicidio entre el personal en servicio activo durante combate hasta las guerras en Vietnam, Irak y Afganistán», señaló el estudio.

La Guerra Civil de EEUU, la guerra con España, las dos guerras mundiales y la guerra de Corea «estuvieron asociadas con menores tasas de suicidio entre el personal activo del Ejército», añadió. «Pero con la Guerra de Vietnam ha habido un cambio notable en esta tendencia que se ha continuado en el siglo XXI con las guerras en Irak y Afganistán».

Las actuales tasas elevadas de suicidio entre el personal activo del Ejército «sirven como evidencia posible de un patrón que difiere del de los pasados 200 años», concluyeron los autores.

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