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Descubrieron por primera vez un nido de avispones asesinos en Estados Unidos

Científicos del estado de Washington descubrieron un nido de los llamados avispones asesinos y lo erradicaron para proteger a las abejas nativas, informaron las autoridades medioambientales.

Trabajadores del Departamento de Agricultura del estado se pasaron semanas buscando, atrapando y usando hilo dental para atar dispositivos de rastreo a avispones asiáticos gigantes, cuya picadura es sumamente dolorosa, pero cuya verdadera amenaza es para las abejas que polinizan los cultivos.

 (AP Foto/Elaine Thompson)

“Señoras y señores, lo logramos”, dijo la vocera de la agencia Karla Salp en declaraciones a la prensa. Malas condiciones del tiempo aplazaron los planes de destruir el nido el viernes, el cual fue hallado en Blaine, una ciudad al norte de Seattle.

El panal tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de baloncesto y contiene entre 100 y 200 avispones, de acuerdo con los científicos, que sospechaban que estaba en el área desde que los insectos invasores comenzaron a aparecer a finales del año pasado. Los expertos erradicaron el nido para evitar que prolifere esta especie invasora, que puede alcanzar casi cinco centímetros de longitud y es designada por algunos como “avispones asesinos”.

Un avispón asiático gigante con un dispositivo de monitoreo el jueves, 22 de octubre del 2020. (Karla Salp/Departamento de Agricultura de Washington via AP)

Aún no está claro cómo arribó esta especie (Vespa mandarinia) a Estados Unidos, donde podría establecerse permanentemente.

“Es muy importante detenerlo ya”, dijo este viernes en rueda de prensa Sven Spichiger, entomólogo del Departamento de Agricultura.

A diferencia del avispón gigante, el avispón asiático de “patas amarillas” (Vespa velutina nigrithorax) ha comenzado a colonizar parte de Europa occidental, donde llegó probablemente en 2004 con una carga de cerámica enviada desde China a una localidad del suroeste de Francia, donde comenzó a pulular.

En esta imagen del 7 de octubre de 2020 cortesía del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, se ve a un avispón asiático gigante con un dispositivo de rastreo antes de ser liberado cerca de Blaine, Washington. (Karla Salp/Departamento de Agricultura del Estado de Washington via AP)

Pese al apodo y los temores generados en un año ya sombrío, el mayor avispón del mundo mata como máximo a una decena de personas al año en países asiáticos, y los expertos piensan que probablemente es mucho menos. En comparación, los avispones, avispas y abejas comunes en Estados Unidos matan a un promedio de 62 personas al año, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En Japón, entre 30 y 50 personas mueren cada año tras ser picadas por avispones gigantes.

Sven Spichiger, un entomólogo del Departamento de Agricultura, con una muestra de los avispones hallados en el panal (AP/Elaine Thompson)

La amenaza real de los avispones asiáticos gigantes son sus devastadores ataques contra las abejas, que ya están siendo diezmadas por problemas como ácaros, enfermedades, pesticidas y pérdida de alimento. Un pequeño grupo de avispones asiáticos puede matar a toda una colmena en horas y ya han destruido seis o siete en el estado de Washington, dijeron funcionarios.

 (AP Photo/Elaine Thompson)

El nido fue encontrado después que un trabajador del Departamento de Agricultura atrapó dos de los avispones el miércoles. Dos más fueron capturados el jueves, dijo la agencia.

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