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NASA descubre luna diminuta al pasar cerca de pequeño asteroide

Se descubren otras 12 lunas alrededor de Júpiter

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. El pequeño asteroide que recibió la visita de la nave espacial Lucy de la NASA esta semana brindó una gran sorpresa a los científicos. Resulta que el asteroide Dinkinesh tiene un acompañante diminuto: Una miniluna.

El descubrimiento sucedió el miércoles cuando Lucy pasó cerca de Dinkinesh, a 480 millones de kilómetros (300 millones de millas) en el principal cinturón 435 kilómetros (270 millas) de distancia.

La imagen distribuida por la NASA muestra una foto tomada por la nave espacial Lucy el 1 de noviembre de 2023 al volar cerca del asteroide Dinkinesh, a 460 millones de kilómetros de la Tierra. Resulta que Dinkinesh, de apenas 800 metros de diámetro, tiene un acompañante, de 160 metros de diámetro. Esta luna diminuta causó una gran sorpresa a los astrónomos. (NASA via AP)

 

En datos e imágenes enviados a la Tierra, la nave confirmó que Dinkinesh tiene apenas 790 metros (media milla) de diámetro, y el de su luna es de 220 metros.

El vuelo de Lucy cerca de Dinkinesh fue un ensayo de la NASA para buscar asteroides más grandes y misteriosos cerca de Júpiter. Lucy, lanzada en 2021, alcanzará el primero de los llamados asteroides troyanos en 2027 y los explorará durante al menos seis. La lista original de siete asteroides a explorar ahora se ha elevado a 11.

Dinkinesh significa “eres maravillosa” en la lengua amhárica de Etiopía. También es el nombre amhárico de Lucy, los restos de un antecesor humano de hace 3,2 millones de años hallados en Etiopía en la década de 1970, y cuyo nombre lleva la nave.

“El nombre de Dinkinesh es muy apropiado, esto realmente es maravilloso”, dijo el jefe científico del proyecto, Hal Levison, en un comunicado.

El Departamento de Salud y Ciencias de The Associated Press recibe apoyo del Grupo de Ciencia y Medios Educativos del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

 

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